El tercer puesto

Este artículo me encantó. Algunas citas:

And while it’s true that in many industries there is a correlation between market share and profitability, one doesn’t necessarily lead to the other.

A recent survey of the evidence on market share by J. Scott Armstrong and Kesten C. Green found that companies that adopt what they call “competitor-oriented objectives” actually end up hurting their own profitability.

…of the six companies that defined their goal exclusively as market share, four eventually went out of business.

Nintendo siempre me ha gustado mucho. El Wii es mi consola favorita de esta nueva generación. Me parece muy sano este enfoque de negocios, es bueno para ellos y bueno para los demás. Lástima que todavía existan empresarios poderoso con un pensamiento como el de Larry Ellison, quien es famoso por citar a Genghis Khan a la hora de expresar su forma de actuar: “Winning is not enough. All others must lose.”

Error en Mono

Hoy, mientras trabajaba en MonoCanvas, estaba husmeando en el código de Mono, cuando por casualidad me di cuenta de un error que, al parecer, nadie había notado. El operador de inequidad (!=) entre dos objetos del tipo System.Drawing.RectangleF estaba implementado de esta forma:

public static bool operator != (RectangleF r1, RectangleF r2)
{
	return (r1.X != r2.X) && (r1.Y != r2.Y) &&
        (r1.Width != r2.Width) && (r1.Height != r2.Height);
}

Obviamente, la implementación correcta debería ser:

public static bool operator != (RectangleF r1, RectangleF r2)
{
	return (r1.X != r2.X) || (r1.Y != r2.Y) ||
        (r1.Width != r2.Width) || (r1.Height != r2.Height);
}

Aproveché que estaba trabajando con la versión SVN e inmediatamente hice un parche y lo mandé.

Es increible como, pese a la gran cantidad de pruebas unitarias que tiene Mono, se haya colado un bug de este tipo. Me he dado cuenta de que en el código trivial, como el de este ejemplo, es más fácil dejar pasar bugs. Esto caso me recuerda mucho al caso del error en la búsqueda binaria en Programming Pearls.

Curiosamente el error lo encontré mientras miraba el código, pero ¿qué hubiera pasado si estuviera escribiendo una aplicación que usara ese operador? Creo que hubiera pasado un largo rato partiendome la cabeza antes de siquiera sospechar que es el operador el que tiene un bug. La moraleja de la historia es no subestimar las tareas triviales a la hora de programar.

DebConf8 en Colombia

No soy adepto de ninguna distribución de Linux. Generalmente me gusta saltar de una en una buscando las cosas buenas y las cosas malas de cada una. Por supuesto que también he probado Debian. Muchas veces me gusta quejarme de los innumerables defectos de Debian, aunque más que todo es sólo para molestar a Santago,Alerios y otros debianitas.

En las pasadas Jornadas de Software Libre, durante el viaje de regreso de la finca en dónde realizamos las mesas de trabajo, ocurrió algo bastante interesante con respecto al tema: Luciano estaba comentando con otros debianitas lo interesante que fue la DebConf 6 en Oaxtepec. Por alguna razón, alguien dijo que deberíamos hacer una DebConf en Colombia. Claro que fue en el mismo tono que se dice que deberíamos hacer el mundial en Colombia. Entonces yo dije “¡¡¡Si!!! hagamos una DebConf en Colombia”. Inmediatamente, Luciano, quién ya había escuchado varias de mis quejas de Debian, me dijo algo como “¿y es que te vas a pasar a Debian? ¿o qué?”. Yo lo pensé un momento y le dije: “Si, si hacen una DebConf en Colombia me paso a Debian”. Él se encargó de repetirlo en voz alta para que todos los del bus lo pudieran escuchar. Después de eso, la idea quedo rondando en el ambiente.

Por estos días, parece que cada vez suena más posible la idea de hacer la DebConf en Colombia. De hecho, ya hay una página donde se está discutiendo el asunto y varios voluntarios, incluyéndome. Por mi parte, con ganas de motivar a la comunidad de Debian, he aumentado mi oferta, ya no sólo pienso pasarme a Debian, sino que también prometí tatuarme una espiral en caso de que se realice el evento. Lo dejo consignado aquí para que quede prueba de mi promesa. Burbuja también decidió sumarse a la iniciativa y prometió tatuarse la espiral en un cachete (uno de los de abajo :P). El tema del tatuaje ya se está comentando en #debian-co y en la lista de debian-colombia.

La verdad es que, independientemente de si me agrada Debian o no, me gustaría muchísimo que un evento de este estilo se realice en Colombia. Creo que es algo bastante posible y pienso apoyarlo completamente.

¡Nos vemos en la DebConf!

De vuelta a la vida

Después de mucho tiempo, vuelvo a la vida. Hace más de tres semanas mi PC se quemó. Un transformador de energía cerca de mi casa explotó y causo una gran descarga de energía que fue lo que causó el daño. El análisis post-mortem me dice que las cosas pasaron así:

Una fuerte corriente eléctrica entró por las líneas de la energía, sin embargo, mi regulador de voltaje hizo su trabajo correctamente, impidiendo que esa corriente dañara la fuente de mi pc, ni el monitor, ni los parlantes. El fusible del regulador quedó cristalizado, vuelto nada. Sin embargo, otra corriente de energía, igual de fuerte, entró por otro lugar, la línea de la televisión por cable. En el techo, los cables de la televisión estaban completamente chamuscados. La corriente entró al cablemodem y, por supuesto, chamuscó el cablemodem, luego, salió por el cable de red hasta mi pc. La tarjeta de red explotó y el quemonazo hizo que se dañaran: La tarjeta madre, el procesador, la memoria, la tarjeta de vídeo y la tarjeta de red. La fuente, el disco duro, el DVD y el quemador se salvaron.

Al final terminé como 20 días sin PC y fueron realmente horribles. Por esta razón es que he vivido bastante incomunicado ultimamente. Pero bueno, al final logré conseguir partes nuevas y estoy de nuevo en línea. También parece que la empresa de energía va a responder por los daños, lo cual es una excelente noticia.

El Efecto Evento de Software Libre

El otro día, discutiendo en el canal #gluc de freenode, decíamos que la comunidad del software libre tiene un comportamiento bastante peculiar y que los eventos de software libre generan un impacto más allá de lo que normalmente se podría pensar. El canal del gluc originalmente fué un canal sólo para el GLUC, pero últimamente se ha convertido en uno de los canales más populares de la comunidad del software libre en Colombia. Con las JSL, el canal se la pasa bastante activo. Últimamente es posible encotrar a casi toda la comunidad del software libre en el canal. Si usted es entusiasta del software libre, le recomiendo que entre al canal.

Claro que también hay otra cosa que hay que tener en cuenta, y es el “efecto evento de software libre” en el canal. Antes de las JSL yo decía que existen tres fases del canal: La fase “pre-evento”, bastante activa, pero no a su tope, se genera unas cuantas semanas antes del evento. La fase “post-evento”, es la más activa de todas y es en la que casi todo el mundo entra al canal, se habla mucho de las fotos, de los videos, de los proyectos, de las borracheras, etc. Por último queda la fase “no se ve ningún evento a la vista” en donde el canal decae y quedan los mismos 5 pelagatos de siempre. ¿y qué pasa durante los 4 días que dura el evento? bien, esta fase es como el ojo del huracán, todo muy tranquilo, calmado, quieto, pero muy pronto todo se va a mover mucho, muchísimo.

Aqui hay un screenshot del canal, si tiene curiosidad entre, ya sabe, #gluc en freenode

Screenshot de Gaim

Jornadas de Software Libre

Qué montón de tiempo sin escribir. Después de llegar de Medellín, en dónde la pasé de maravilla, llegué a comenzar clases y terminar de ayudar en la organización de las Jornadas de Software Libre aquí en Popayán. Las JSL terminaron ayer y debo decir que todo salió muy bien. El evento estuvo bacanísimo. Vino gente de muchas partes del País: Bogotá, Medellín, Cali, Pereira, Pasto, Bucaramanga, entre otras.

Como le mencioné a varias de las personas que asistieron al evento, creo que las JSL están en un proceso de evolución, de crecimiento. Su objetivo es convertirse en el evento de software libre en Colombia. Creo que las JSL 2006 de Popayán cumplieron en su objetivo de marcar un punto en esa evolución. Estoy seguro que la próxima versión en Medellín va a ser mejor, continuando el proceso de consolidación del evento.

Este es el sitio para encontrar fotos del evento:

Fotos JSL

Tres meses, tres eventos

Estos meses que vienen van a estar llenos de eventos en la comunidad del Software Libre en Colombia. Entre el 18 y 21 de Agosto son las Jornadas de Software Libre aquí en Popayán. Creo que el evento va a estar bien bacano, varias personas van a asistir y van a haber actividades diferentes a las conferencias que lo van a hacer muy interesante. Algunos piensan hacer una mini-debconf, otros han pensando en hacer talleres de Python yotros más han pensado en hacer un bof sobre Gnome. Por supuesto la debeta no faltará. Sobra decir que siendo este evento en mi ciudad no faltaré por nada del mundo. Acme y Alerios también hablan sobre el evento.

El 14 y 15 de septiembre se realizará la celebración del Día Internacional de Software Libre en Pasto, organizado por UdeNar y Parquesoft. Este evento se ve bastante interesante. Tengo muchas ganas de asistir a este evento, no conozco Pasto y tengo varios amigos pastusos que me han hablado muy bien de la ciudad.

Por último, Del 2 al 6 de Octubre será la Semana Linux de la Universidad Distrital en Bogotá. El año pasado tuve la oportunidad de asistir a este evento y la pasé muy bien. Espero no perdérmelo este año.

Así que si todo sale bien y no ocurre ningún contratiempo, asistiré a estos tres eventos en lo próximos tres meses. De seguro van a estar todos muy bacanos.

Una Imagen de Flickr

Elephants Dream

En estos días me bajé Elephants Dream, también conocido como el Proyecto Orange. Elephants Dream es un cortometraje de animación 3D realizado exclusivamente con software libre. Blender es la principal herramienta utilizada, pero también se necesitaron otras utilidades como GIMPInkscape y CinePaint.

 

Escena de Proog y Emo hablandoEscena de Proog y Emo hablando

Elephants Dream ha sido financiado por la Fundación Blender y el Netherlands Media Art Institute. La creación de esta película ha servido para realizar muchas mejoras en Blender. Creo que es un excelente ejemplo de cómo un gran proyecto puede impulsar el desarrollo de un programa libre.

 

 

Escena de Proog bailando en el vacíoEscena de Proog bailando en el vacío

Sin ser un experto, puedo decir que la película se ve muy bien visualmente. Me gustan mucho los detalles de los personajes, especialmente el cabello. A veces la animación no luce muy real, pero creo que en general se ve muy bien. Cumple muy bien su propósito de mostrar las capacidades que tienen las herramientas libres.

 

 

Escena del Robot Máquina de EscribirEscena del Robot Máquina de Escribir

Me parece que la película falla en la forma en que lleva la historia. Justo cuando uno empieza a medio imaginarse de qué se trata la película, esta termina intempestivamente. Es de esas películas que lo dejan a uno con esa pregunta: ¿…Ya se acabó? Al final la película resulta ser puros cabos sueltos y uno no entiende casi nada.

 

Me gusta la escena en que Proog corre y baila en el vacío y la máquina lleva a sus pies pequeñas plataformas de acuerdo a como se va moviendo. También me gusta ese curioso robot máquina de escribir que se escribe a sí mismo.

Por supuesto, la película esta disponible bajo la licencia Creative Commons Attribution. Y se puede descargarlibremente desde la web. Algo curioso es que me bajé la versión de máxima resolución en formato MPEG-4, pero es tan pesada que le quedó grande a mi viejo PC. VLCMedia Player Classic y Windows Media Player fallaron en reproducirla. Hacían el intento, pero se veía todo muy lento, no podían seguirle el ritmo a la película. Mplayer fue el único que pudo reproducirla, sólo con el backend de vídeo X11 basado en XImage, con direct rendering y sindouble buffering. El problema era que ese backend no permite redimencionar el vídeo y pues, como tenía tanta resolución, no cabía completamente en mis 1280×1024 que es lo que más da mi monitor. Así que no me quedó otra que volver a bajar la película en un formato más pequeño.