Libros electrónicos: epub vs kindle.

Hace un tiempo comentaba que tenía ganas de comprar un Kindle. Al final no lo compré porque me regalaron una Galaxy Tab. La tablet me ha gustado mucho. Contrario a lo que pensé inicialmente, me ha parecido magnífica para leer libros electrónicos.

La Galaxy Tab viene con un programa para leer libros electrónicos que utiliza el formato EPUB. Este formato no sólo es popular, sino que también es, a diferencia del formato del Kindle, un estándar abierto. Como siempre he simpatizado con el tema de los estándares abiertos y el software libre, decidí empezar mi experiencia con los libros electrónicos usando EPUB.

Al principio todo fue genial. Los primeros libros que compré fueron técnicos, los compré en oreilly.com, que por cierto ofrece un muy buen servicio: los libros son baratos, vienen sin DRM y una vez comprados se pueden descargar en diferentes formatos. Desafortunadamente, a partir de ahí la experiencia con EPUB fue más bien mala, he aquí las razones:

  • Por lo general los libros en formato EPUB son más caros. No sé exactamente la razón, pero así es. Un ejemplo: “The Art of Game Design” de Jesse Schell cuesta US $48.83 para el Kindle de Amazon, no obstante, la versión EPUB en Barnes & Noble o en ebooks.com cuesta US $59.95. La diferencia es casi del 20%. La única excepción que he encontrado es  oreilly.com, donde los libros realmente son más baratos que en Amazon.
  • Los programas para leer EPUB no son tan buenos. Esto es verdad al menos en la Galaxy Tab. He probado varios programas y ninguno se puede igualar al Kindle para Android. Los mejores que he probado son Aldiko y el lector que viene por defecto en la tablet. Al primero le faltan características, como la posibilidad de resaltar, y el segundo se siente lento y pesado.
  • El DRM mata al estándar abierto. ¿De qué sirve el estándar abierto si tiene DRM?. La mayoría de las tiendas de libros EPUB los venden con DRM. El DRM no sería tan problemático sino fuera porque este no está estandarizado. Esto quiere decir que, aunque existen muchos programas que pueden leer EPUB, no todos pueden decodificar el DRM. Gracias a esto tuve una experiencia bastante frustrante: Compré un libro en ebooks.com después de dos intentos fallidos en otras librerías. Justo después de pagarlo, me enteré de que el libro, pese a estar en formato EPUB, sólo puede ser leído con Adobe Digital Editions, el cual no tiene versión ni para el Android de mi Galaxy Tab, ni para Linux. Quién me manda a comprar la versión cara sólo porque vienen en “formato abierto”. La solución fue fea: crackear el DRM con un programa del bajo mundo y copiarlo a la tablet.

Después de este tipo de experiencias, decidí comprar algunos libros para el Kindle de Android. Me parece que Amazón ha hecho un excelente trabajo haciendo que la experiencia de los libros electrónicos sea realmente atractiva. He aquí algunos puntos interesantes:

  • La aplicación del Kindle en Android está muy pulida. Es rápida, estable y tiene las características esenciales: resaltar, buscar en el diccionario y poner marcadores.
  • Amazon soporta muchos dispositivos: puedo leer en mi Galaxy Tab, en mi PC con Linux o en un iPad o Kindle reader si los tuviera. Incluso puedo leerlo en la web usando el Cloud Reader, que por cierto está muy pulido. Lo más interesante de todo esto es que todas estas aplicaciones se sincronizan. Si estoy en cierta página en el Galaxy Tab y luego abro el Cloud Reader, el libro estará en la misma página en la que lo dejé en incluso con los resaltados y marcadores que agregué. No hay nada como esto en EPUB .
  • La experiencia de la tienda integrada. Desde la misma aplicación del Kindle puedo buscar nuevos libros en la tienda de Amazon. Puedo leer los comentarios y calificaciones de otras personas, y con un click puedo descargar una versión de muestra gratis con uno o dos capítulos para ver qué tal es el libro. Otro click y ya el libro está comprado (más barato), listo para leer y sincronizado con todos los dispositivos. De nuevo, como esto no he visto nada en EPUB.

Es cierto que el formato de Amazon es propietario y también tiene DRM. Sin embargo este último parece ser inevitable. Y la experiencia de usuario de Amazon simplemente le da mil vueltas a todo lo demás. Por supuesto también hay desventajas:

  • No puedo importar libros en la aplicación de Kindle, lo cual me limita a lo que pueda comprar en Amazon. Esto es realmente un problema cuando uno quiere libros en español. El otro día quería empezar a leer “La Fiesta del Chivo”  de Vargas Llosa, lo encontré fácilmente en EPUB (pirata porque no encontré dónde comprarlo) pero en la tienda Kindle sólo está en inglés. Tampoco puedo usar los libros que ya compré en EPUB ni siquiera los de O’Reilly que están disponibles en un formato compatible con el Kindle.

Me gustaría ver más tiendas de libros electrónicos sin DRM, esto seguramente mejoraría la experiencia en general, pero lo veo poco probable. También me gustaría que se facilitara la publicación de libros electrónicos, de la misma manera que se ha facilitado la publicación de aplicaciones para celulares. Sería muy interesante empezar a ver más libros indies. O incluso pensar en escribir uno y saber que el problema de la publicación y distribución está solucionado.

5 thoughts on “Libros electrónicos: epub vs kindle.

  1. Hola 🙂

    Yo tengo Kindle y lo elegí por razones parecidas a las tuyas y algunas más, te cuento que también veía como un problema la restricción de formatos; pero con Calibre lo solucioné y lo mejor es que los libros quedan perfectos, por ejemplo de .epub a .mobi (formato aceptado por Kindle) nunca he tenido ningún problema.

    Un abrazo,
    Eepica

  2. Para importar libros a kindle lo puedes hacer con send to kindle, la parte mala que solo tiene versión para windows, quizá funcione bien con wine, no intentr

  3. La curiosidad me trajo a este foro. En mi caso tengo Kindle y por similares razones a ustedes. Tengo también Calibre para convertir los epubs sin DRM a formato azw o azw3 sin ningún problema. Estoy muy satisfecho con Kindle y tengo bastantes libros en mi biblioteca en lista de espera para leer. Procuren tener el Calibre y NO SE OLVIDEN DE DONAR algo para que sigan con esa fabulosa herramienta. Salud.

    PS: Yo también estoy buscando “La Fiesta del Chivo” y no la consigo en azw ni epub sin DRM. Si quieren donarla, bienvenida.

Commentarios

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